Eurocol Eurovisie mei 2021

De kern van het nieuwe Kennis en Inspiratie Centrum Culemborg, kortweg KICC, bestaat uit drie bedrijven. Corine Hoolmans runt al 28 jaar samen met haar man Alfons het stoffeerdersbedrijf IPS Culemborg. De volgende generatie, Brandon en Kevin, dragen inmiddels ook al geruime tijd hun steentje bij. IPS heeft zijn kantoor en magazijn in een pand naast het KICC. Ariëtte, Frans en Bart Deley verhuisden hun winkel in parketvloeren naar het KICC en Corines nicht Carola brengt als styliste met Mood4Style weer een andere discipline mee. Tel daarbij op de presentaties van een groot aantal leveranciers, waaronder Forbo Flooring en Forbo Eurocol, en een speciale pop-up-hoek voor bijzondere producten en je kunt je voorstellen dat het KICC ‘meer is dan een showroom’, zoals Corine zegt. ‘We hebben hier heel veel kennis en knowhow verzameld, in samenwerking met topleveranciers. Zo is een ontmoetingsplaats ontstaan waar interieurarchitecten en andere professionals zich kunnen laten inspireren met de laatste woontrends.’

Behoefte aan kennis en inspiratie

Op 13 maart 2020 was de officiële opening van het KICC. Een dag eerder was Nederland in lockdown gegaan. Toch kijken Corine, Carola en Ariëtte terug op een positief jaar. ‘Interieurarchitecten weten ons te vinden. En ook particulieren maken regelmatig een afspraak. Leveranciers komen hier met opdrachtgevers. Iedereen is welkom.’ Het idee voor het KICC ontstond door een gesprek met de salesmanager van Forbo Flooring. Hij merkte dat er behoefte was aan een plek waar architecten zich konden uitleven en inspiratie konden opdoen. ‘Iets soortgelijks als Architecten Showroom Amsterdam (ASA)’, zegt accountmanager Architecten en Facility van Forbo Eurocol Petra Biemans. ‘Maar dan in het midden van het land en wat laagdrempeliger.’

In beweging blijven

‘Dit pand stond al een tijdje te huur’, vertelt Corine. ‘We zijn met zijn drieën de uitdaging aangegaan, maar wel in samenwerking met onze leveranciers.’ Die waren stuk voor stuk enthousiast. Accountmanager Ruud Vaessen, die ook betrokken was bij de opzet van ASA, zette samen met Petra Biemans al zijn ervaring in om ook van het KICC een bijzondere plek te maken. Forbo Flooring en Forbo Eurocol hebben er allebei hun eigen presentatieruimte. Er ligt een LiquidDesign-vloer beneden, met stalen in alle kleuren, en een DecoDesign-vloer boven, waarbij ook de muur is meegenomen. ‘We zijn gek op gietvloeren’, zegt Corine, ‘maar wij kijken nu ook of we een deel van de ruimte kunnen afwerken met FloorColouring. Bij het inrichten van het KICC hoort de verplichting dat we steeds in beweging blijven. We moeten blijven prikkelen met nieuwe trends en ideeën.’

Lunches en workshops

Ideeën zijn er nog genoeg. ‘Zeker’, zegt Ariëtte Deley. ‘We gaan binnenkort kurk introduceren en ik denk dat we ook wel een vrijage aangaan met rubber. De kracht is dat we alles kunnen combineren. Ik verkoop nu niet meer alleen parketvloeren, ik verkoop er ook zonwering bij.’ Ook wil het KICC – zodra dat weer kan – architectenlunches organiseren en diverse workshops. Van leveranciers wordt daarbij ook een actieve rol verwacht.

Echt een aanvulling

‘Dit zijn echt de slingers’, zegt Corine. ‘Het KICC geeft enorm veel energie. We zitten boordevol ideeën. En er kan gewoon heel veel. Een kunstenaar die bijzondere kussenhoesjes maakt, geven we ook een podium. Ook willen we dingen doen met keramiek. Inspiratie en kennis komen hier samen.’ En als de drie dames het zelf niet weten, roepen ze de kennis van bijvoorbeeld Petra in. Die gebruikt het KICC soms zelfs als werkplek en stuurt ook regelmatig een architect door. Laatst nog een uit Almere. ‘Ja, het is voor ons echt een aanvulling’, zegt zij. En Corine tot slot: ‘Ik zeg altijd: kennis is macht, samenwerking is kracht.’